Ein anderer Tag, ein weiterer Überfall: Epic hat dem Namen von Metro Exodus eine andere Bedeutung gegeben.

Um eine Plattform herauszufordern, die auch für PC-Spiele steht, benötigt der Epic Store eigene Spiele. Das habe ich letztes Jahr gesagt, und ich denke, dass es wahr bleibt, aber dafür, Epic zu schreien und Metro Exodus 18 Tage vor dem Start von Steam zu stehlen? Nehmen Sie vielleicht einen Schluck Wasser und erledigen Sie alles, was sich auf Ihrem Teller befindet – zum Beispiel das Hinzufügen von Cloud-Speichern -, bevor Sie zum Buffet zurückkehren. Was für ein Coup.

Ich dachte, Epic würde das Jahr 2019 langsam beginnen und sich auf das Aufholen von Features mit Steam konzentrieren, Bibliotheks-Sortierwerkzeuge oder Community-Hubs hinzufügen, was immer noch fehlt. Nachdem Satisfactory, Maneater, Journey, Hades und andere letztes Jahr exklusiv enthüllt worden waren, hatte ich nicht damit gerechnet, dass es noch mehr Fortnite V-Bucks auf das Problem der Dampfbeseitigung werfen würde. Zumindest nicht so schnell und ohne neue Funktionen.

WAS EPISCH UND DAMPF JETZT TUN, WIRD DIE SPIELE UNSERER ZUKUNFT ÄNDERN.

Aber nicht einmal einen ganzen Monat bis 2019 hat Epic genau das getan, und es schlägt so hart, dass Valve tatsächlich zum ersten Mal reagiert hat. Es ist bizarr, Valve in der Defensive zu sehen: Der Architekt der modernen PC-Spieleverteilung gibt Erklärungen ab, keine Aufrufe. Aber das stach deutlich.

Nicht nur 4A Games und Deep Silver haben Metro Exodus unerwartet von Steam abgezogen – die Plattform ist beiden seit Jahren erfolgreich – sie kündigten diesen Defekt im Steam-Store an.

Stellen Sie sich vor, Metro hätte sechs Monate lang die Regalfläche bei GameStop belegt und dann in der letzten Minute angekündigt, sichtbar im selben Regal, dass Sie das Spiel nur bei Target kaufen könnten. Yikes

TIEFES SILBER UND 4A VERWENDETES DAMPF WIE EIN STOREFRONT-FENSTER-DISPLAY UND DANN SPLIT.

Valve reagiert selten auf Beleidigungen (ich weiß, weil ich Valve die ganze Zeit beleidige und sie nie mit mir reden wollen), aber einmal leckt es öffentlich seine Wunden:

„Wir denken, dass die Entscheidung, das Spiel zu entfernen, für Steam-Kunden ungerecht ist, insbesondere nach einer langen Vorverkaufsperiode“, schrieb Valve auf der Metro Exodus-Store-Seite. „Wir möchten uns bei Steam-Kunden entschuldigen, die erwartet hatten, dass sie bis zum 15. Februar verfügbar sein werden. Wir wurden jedoch erst kürzlich über die Entscheidung informiert und hatten nur begrenzte Zeit, um alle davon in Kenntnis zu setzen.“

Krieg ist nicht fair, und Epic hat es bis heute richtig erklärt. Im Vergleich dazu ist Valves Schmachterei ein Spiegelbild dafür, wie sicher die Wände von Valve bis zu diesem Zeitpunkt waren. Es verlor EA an Origin, Call of Duty an Battle.net, und jetzt hat Bethesda eine eigene Plattform, aber Verleger, die zu Erststartern überlaufen, waren Emigration – Verluste, unbedeutende Rivalen, aber kein Angriff auf ihr Kernland.

Epic ist anders: Es dauert große Spiele von Drittanbietern, einschließlich der Division 2. Es setzt Löcher in die Festung, wo GOG und itch.io es nur mit Anti-DRM-Diskurs besudelt haben. Schlimmer noch, Metro ist im Epic Store billiger als bei Steam, zumindest in den USA. Brutal.

Metro is front and center on the Epic Store, naturally.

Die Metro befindet sich natürlich direkt vor dem Epic Store.

Niemand hat das je gemacht

Valve ist zwar das größte Unternehmen, hat jedoch eine Menge Kundenbindung gekostet, aber die Bindung von Entwicklern und Herausgebern wird zum ersten Mal ernsthaft in Frage gestellt. Deep Silver und 4A verwendeten Steam wie ein Schaufenster und spalteten es dann auf. Das ist kalt, aber Valve ist nicht fehlerfrei: Die 30-Prozent-Einsparungen im Laden, überraschende Ankündigungen und alles Mögliche. Die Steam Direct-Richtlinien haben die Wahrnehmung, dass Steam ein Dienstprogramm ist, anscheinend verstärkt. Welche Beziehung Deep Silver zu Valve hat, weiß ich nicht genau, aber die Bindung war nicht stärker als das Angebot von Epic. (Um ehrlich zu sein, wissen wir nicht, wie viel Geld Epic auf diese exklusiven Produkte wirft, und wir hoffen, dies herauszufinden, um herauszufinden, wie viel ein Überlauf kostet.)

Im Moment bedeutet das für uns nur ein paar weitere Entscheidungen: Ob wir unsere Kreditkarteninformationen in einen anderen Launcher eingeben oder nicht, ob wir in diesem oder im nächsten Jahr Metro Exodus spielen. Langfristig erinnern wir uns vielleicht an 2019 als Wendepunkt für PC-Spiele.

Vor über zehn Jahren veränderten Steams digitale Verbreitung und automatische Aktualisierung die Möglichkeiten von Spielen – und damit auch die Art der Spiele, die gerade hergestellt wurden.

Schneller Vorlauf: DLC, Mikrotransaktionen, Steamworks, Early Access, Steam Workshop, Steam Greenlight, Steam Direct, Algorithmen zur Auffindbarkeit, Wunschlisten, Kuratoren und alles andere, was Steam war und spielt bei der Entscheidung, was wir heute spielen, eine Rolle. Gibt es eine PC-Version des Resident Evil 2-Remakes, wenn Steam nicht Steam gewesen wäre?

Würde Euro Truck Simulator existieren? Wir können den Schmetterlingseffekt nicht ohne eine Zeitmaschine testen, aber es ist nicht schwer zu sagen, dass Plattformen von Bedeutung sind. Auch außerhalb von Steam und außerhalb des PCs beeinflusste Xbox Live Arcade das PC-Spiel, indem es bestimmte Komponenten in den Blickpunkt des Mainstream stellte. Es ist passend, dass Super Meat Boy Forever, die Fortsetzung eines dieser Spiele, ein exklusiver Epic Store ist.

Vielleicht ist es umso erstaunlicher, dass es so lange für die Nemesis des Dampfes war.

Was Epic und Steam jetzt tun – jenseits von „no fair!“ – werden die Spiele unserer Zukunft verändern. Als eine Konsequenz von Epics bisherigem Ansturm verband es sich mit Improbable, um 25 Millionen US-Dollar in den Übergang von SpatialOS Gamesaway zu Unity zu stecken, was nichts bedeuten kann.

Obwohl wir einige der Unannehmlichkeiten beklagen, in denen Unternehmensgiganten über die von uns gespielten Spiele streiten, war PC-Gaming schon immer in einem Zustand der Fragmentierung und des Wettbewerbsflusses. Es ist vielleicht überraschender, dass es so lange gedauert hat, bis Steams Nemesis auftauchte.

In einer anderen Zeitleiste könnte es sich um Riot Games oder Blizzard oder CD Projekt handeln – und es wäre falsch, eines dieser Unternehmen auszuzählen, auch wenn Valve und Epic heute den Ring dominieren.

Im Moment bedeutet dies Unannehmlichkeiten für uns. Wegen Metro Exodus oder The Division 2 geht Steam nicht unter. Aber es wird Wellen geben – das hat noch niemand zuvor getan! – und alles, von dem wir glaubten, dass es in den nächsten fünf oder mehr Jahren beim PC-Gaming sicher ist, ist weitaus unübersichtlich es war gestern. Steam hat alles einmal verändert, und es fühlt sich an, als wären wir kurz vor einer anderen Metamorphose.

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