„Ich hatte nichts mehr, finanziell, physisch oder geistig“, dachte Shafer, als er die sechs Jahre, die er bei At The Gates verbrachte, halbwegs verbrachte.

Im Alter von 21 Jahren wurde Jon Shafer als leitender Designer für Sid Meiers Civilization 5 gebeten. Es war ein Traum für einen jungen Designer, der nur wenige Jahre zuvor Mods für Civ entworfen hatte. Innerhalb von drei Jahren nach dem Versand von Civ 5 hatte er jedoch lukrative Jobs bei Firaxis und Stardock aufgegeben und die erdrückende Realität erlebt, als sei er ein isoliertes Programmier-Wunder mit ADHS und versuchte, sein Traumspiel zu machen. 2015 brach alles zusammen. „Ich hatte nichts mehr, finanziell, physisch oder mental“, schrieb er. „Die letzten Fäden von Kreativität und Produktivität sind zwischen meinen Fingern gerutscht.“

Seit 2015 baut Shafer sein Leben langsam wieder auf. Er verbrachte sechs harte Jahre mit seinem Passionsprojekt At the Gates, das im Januar endlich fertiggestellt und veröffentlicht wurde. So ist er dorthin gekommen.

Strategie Savant

Shafer begann schon in jungen Jahren mit der Entwicklung eigener Spiele und programmierte sein eigenes Pokémon-RPG und Dragon Ball Z-Spiele. Zur gleichen Zeit ging er in die Geschichte ein, las die Kriegsbücher seiner Mutter und spielte Spiele wie Panzer General.

„Meine Mutter war Geschichtslehrerin und Fan der alten King´s Quest und Quest for Glory-Spiele, und mein Vater war Programmierer“, sagt Shafer. „Er hat mir PCD3 beigebracht, das in den 80er Jahren von United für Flight Training Software verwendet wurde. Es war alt, komisch, aber es hatte einen Grafikeditor, der Paint ähnelte.“

Seine Leidenschaft für Strategiespiele und Geschichte inspirierte einen High-School-Lehrer, einen jungen Shafer in Sid Meiers Civilization 2 einzuführen. „Meine erste Einführung in Civilization war mit einer raubkopierten Kopie von Civ 2!“ sagt Shafer. „Ich habe Civ 2 nie gekauft, aber am Ende glaube ich, dass ich der Serie etwas zurückgegeben habe.“

Shafer stürzte sich in Civilization, wurde zum Modder und schloss sich Online-Communities an, um Zivilisationen als echte Demokratien zu führen. Nach der Veröffentlichung von Civilization 3 studierte Shafer im Bundesstaat Colorado Programmierung und Geschichte und begann, Firaxis für ein Praktikum zu nerven. Schließlich stimmten sie zu und Shafer begann seine Videospielkarriere 2005. Er war 20 Jahre alt.

Ich habe noch nie CIV 2 gekauft, aber am Ende denke ich, ich gebe etwas zurück in die Serie.

Shafer

„Mein erstes Projekt war Civilization 4, aber ehrlich gesagt habe ich nicht viel gemacht“, sagt Shafer. „Ich war kein professioneller Ingenieur und niemand wusste, was er mit mir anfangen sollte. Ich habe in Python ein Tool geschrieben, mit dem Sie Bilder aus einer Google-Suche wie eine Europakarte in eine Civ-Karte umwandeln können. Ich schrieb auch Szenarien für Civilization 4, wie ein Szenario aus dem Ersten Weltkrieg. Ich habe mich mit allem beschäftigt, was ich in die Finger bekommen konnte. “

Firaxis hatte eine einzigartige Unternehmenskultur, die Shafers scheinbar grenzenlose Energie gedeihen ließ, vorausgesetzt, er konnte an neuen Dingen arbeiten, die sein Interesse weckten. Während der Entwicklung der Civilization 4-Erweiterungspakete war Shafer damit beschäftigt, neue Systeme und Modi für die Gesamtumstellung zu entwickeln. Shafer sagt, er habe das gesamte Spionagesystem entwickelt, das in Civilization 4 eingeführt wurde: „Beyond the Sword“ („Es saugte, Spionage in Civ-Spielen ist immer schrecklich“) sowie das Szenario „The Final Frontier“.

Firaxis übernahm dann seine Arbeit an einem Colonization-Mod und beschloss, daraus eine eigenständige Erweiterung zu machen, die zu Civilization 4: Colonization wurde. Shafer wird für den ursprünglichen Prototyp gutgeschrieben. Zu Beginn der Kolonialisierungsarbeiten hatte der leitende Designer von Civ 4, Soren Johnson, das Unternehmen verlassen, und Firaxis brauchte jemanden, der Civilization 5 leitete.

Civ 5 hat einige bedeutende Änderungen für die Serie markiert und ist derzeit die erfolgreichste

Jon Shafer’s Civilization

„Civ-Spiele sind ein riesiges Unterfangen, und die meisten Menschen haben nur eines davon“, sagt Shafer. „Ich fühlte mich bereit. Ich war definitiv nicht so, aber ich fühlte es. Ich hatte eine Energie, die ich verwenden musste. Mit Civ 5 wollte ich neue Dinge tun. Civ 4 war so unglaublich, aber ich wollte Civ 4.5 nicht machen. Wir gehen mit Verhexungen, wir verändern den Kampf und die gesamte Wirtschaft. “

Firaxis übergab die Schlüssel der Civ an Shafer und gewährte ihm, wie er sagt, „diktatorische Kräfte“ über jeden Aspekt des Spiels. „Firaxis vertraut seit jeher auf die führenden Designer und geht mit Sid Meier und Brian Reynolds zurück bis Microprose“, sagt Shafer. „Es ist ein großer Job, ein harter Job, aber so viele talentierte Leute haben es in den frühen Tagen geschafft.“

Ich fühlte mich BEREIT. Ich war definitiv nicht, aber ich fühlte es.

Shafer

Shafer behauptet, dass Civilization 5 der größte Evolutionssprung in der Franchise war (und ist), und es ist schwer, etwas anderes zu argumentieren. Der erste Empfang war unter den Hardcore-Fans uneinig, aber das Spiel war ein kritischer und kommerzieller Erfolg und würde bis heute das meistverkaufte Civ-Spiel von Firaxis werden, auch wenn Civilization 6 auf dem besten Weg ist, es zu übertreffen.

Die Civ 5-Schifffahrt hat letztendlich seine Leidenschaft für die Serie dauerhaft beeinträchtigt. „Ich war noch sehr jung und hatte keine Erfahrung. Ich habe weder über meinen Karriereweg noch über meine Karriere in zehn Jahren nachgedacht. Ich hatte immer ein großes Projekt vor meinem Gesicht“, sagt Shafer.

„Ich habe 239 Tage in Folge gearbeitet, um Civ 5 zu beenden. Ich konnte das Spiel nicht mehr ansehen … Ich hatte Angst, ich würde für immer mit Firaxis an Civ arbeiten. Ich ging ein paar Monate nach dem Versand davon. Ich habe es geschafft, Ich habe es getan, aber ich musste woanders hingehen und an etwas Neuem arbeiten. Ich liebe es immer noch, aber ich kann Civ wirklich nicht mehr spielen, der Zauber ist nicht da. “

Civ 5 in seinem Lebenslauf zu haben, eröffnete viele Möglichkeiten. Shafer war zu einem Namen für 4X Fans und Studios geworden. Er bekam einen Job bei Stardock, was aus der enttäuschenden Veröffentlichung des 4X-Strategiespiels Elemental: War of Magic resultierte.

Stardock funktionierte jedoch nicht wie Firaxis. „Ich hatte Ideen von Civ und wollte sie auf meine eigene Art erkunden. Aber Stardock ist wie ich, sie wollen alles tun.“ Stardock war auch ein viel kleineres Unternehmen, das an mehr Spielen arbeitete und wenig Raum für Experimente oder Autonomie ließ.

Shafer verbrachte nur anderthalb Jahre in Stardock, obwohl seine Fingerabdrücke in Galactic Civilizations 3 zu finden sind. Bei Stardock hegte Shafer die Hoffnung, dass er ein neues Spiel entwerfen könnte, aber es ist nie passiert.

Dann explodierte Kickstarter.

An den Toren

Ärger an den Toren

Shafer verließ Stardock und überzeugte seine Freunde und Mitbewohner, in seiner Freizeit an seinem Traum-4X-Spiel mitzuarbeiten.

Nach sechs Monaten Arbeit gründeten sie Confier Games und starteten Anfang 2013 eine Kickstarter-Kampagne, bei der knapp 3.000 Unterstützer etwas über 100.000 US-Dollar einbrachten.

„Ursprünglich At the Gates begann als Prototyp von Ideen“, sagt Shafer. „Viele 4X-Spiele haben statische Karten, also wollte ich die zyklische Kartenentwicklung ausprobieren, und die Jahreszeiten waren der einfachste Weg, dies zu tun.

“ Shafer setzte die Zeit während des Falles des Römischen Reiches und der Gründung des mittelalterlichen Europas und wurde vom Imperialismus inspiriert, einem Strategiespiel, das 1997 von SSI veröffentlicht wurde.

Ich habe immer gewusst, ich hatte mehr Probleme als andere Menschen, aber ich hatte viel zu erreichen.

Shafer

„Eines der größten Probleme bei 4X-Spielen ist, dass Sie sich schnell verziehen, wenn Sie 20 Arbeiter und 30 Städte haben. Sie interessieren sich eigentlich nur für vier, aber Sie bauen sie weiter auf“, sagt Shafer. „Das Spiel arbeitet gegen sich selbst, wenn Sie einen bestimmten Punkt erreicht haben. Der Imperialismus ist dieses Problem umgangen, indem er Ihnen nur eine Stadt gab, aber in dieser Hauptstadt ist viel los. Ich wollte dieses Konzept zusammen mit dem römischen Thema und der zyklischen Landkarte verwenden Änderungen und begann mit Prototypen, was At The Gates werden würde. “

Seit etwa einem Jahr lief alles gut. Shafer konnte endlich seinem Traum-4X-Spiel nachgehen. Es hielt nicht an. „Im Jahr 2014 hatte das Spiel einige coole Elemente, aber Sie haben sich zu nichts weiterentwickelt“, sagt Shafer. „Ein Teil des Spaßes mit Civ ist es, das visuelle Element Ihres Fortschritts durch Straßen, Wunder und Fabriken zu sehen. Das hatten wir nicht.“

Shafer, inspiriert von Crusader Kings und King of Dragon Pass, fügte Charaktere, Clans und Berufe zu At the Gates hinzu. Berufe wurden zum gesamten Technologiebaum. „Es hat das Spiel grundlegend verändert und der Entwicklung viel Zeit eingeräumt. Nichts davon war im ursprünglichen Spiel“, sagt Shafer.

Im Nachhinein sagt Shafer, es sei die richtige Entscheidung, aber die zusätzliche Arbeit führte dazu, dass er das Leben außerhalb der Arbeit aufgegeben hatte, was sich bald als katastrophal erweisen würde.

„Gegen 2011 wurde bei mir ADHS diagnostiziert“, sagt Shafer. „Ich wusste immer, dass ich mehr Schwierigkeiten hatte, mich zu konzentrieren, als andere Menschen, aber ich habe viel erreicht. Ich habe in drei Jahren das Abitur gemacht. Ich war bei Civ 5 mit 21 führend. Ich war nie wie“ arm, ich „. “

Shafer’s Programmierstärke und Energie waren mit hohen Kosten verbunden. er wusste nicht, wie er sich bei der Arbeit zurechtmachen sollte oder wie er Arbeit von seinem Privatleben trennte.

Sein soziales Leben begann zusammen mit seinem physischen und psychischen Wohlbefinden zu bröckeln. Mitte 2015 hörte er auf, Kickstarter-Updates zu veröffentlichen.

Er ist ungewöhnlich düster, wenn er über diese Zeit seines Lebens spricht. „Es gab ein paar Jahre, in denen ich nicht viel tun konnte“, sagt Shafer. „Ich habe aufgehört, Rechnungen zu bezahlen. Es war nicht nur so, dass dieses Spiel hart war und ich mich ausgezehrt fühlte. Ich wurde als Person im Grunde zerstört.“

At The Gates

An den Toren

AUS DIESEM GEFÄNGNIS BLEIBEN UND MEIN LEBEN WIEDER AUFBAUEN WURDE EINFACH DAS SCHWERTE, WAS ICH JEDERZEIT ERFOLGT habe.

Shafer

Heute hat Shafer eine dunkle Phase in seinem Leben durchgemacht. Als er an At the Gates arbeitete, fing er an, seine ADHS-Pillen zu missbrauchen, gewann mehr als 60 Pfund und gab sein gesamtes Geld aus, über das er im Januar in einem persönlichen Blog-Post offen gesprochen hatte. „Es ist endlich eingesunken“, schrieb er. „Es war vorbei. Alles war vorbei. Ich hatte alles zerstört. Es war nichts mehr übrig. Von dem Spiel. Von meiner Karriere. Von meinem Leben. Alles. Alles war weg.“

Nach und nach setzte er sich auf eine reglementierte Diät und eine tägliche Routine, die das gesunde Essen, das Trainieren und regelmäßige Arbeitsstunden umfasste, und schrieb: „Aus dem Gefängnis auszubrechen und mein Leben wieder aufzubauen, war leicht das Schwierigste, was ich je getan habe.

“ Eine der besten Entscheidungen, die er für seinen Weg zur Genesung traf, war letztendlich der Umzug nach Stockholm, Schweden, um mit Paradox Interactive einen weiteren namhaften 4X-Videospiel-Entwickler zu verfolgen.

„Mit Paradox wollte ich in einer strukturierteren Umgebung sein und nicht nur alleine an einem Schreibtisch sitzen. Außerdem hatte ich kein Geld mehr.“

Während seiner Zeit bei Paradox erlaubte Shafers Vertrag ihm, weiter an At the Gates zu arbeiten, und er hatte das Gefühl, gleich zwei Jobs gleichzeitig zu erledigen.

Sechs Monate später würde Shafer das Paradox verlassen, hauptsächlich aus demselben Grund wie Stardock. „Ich hatte meine eigenen Spiele, die ich machen wollte“, sagt Shafer.

„Die Erwartungen waren völlig anders, als ich es gewohnt war, Spiele zu entwickeln. Die Modelle von Firaxis und Paradox unterscheiden sich sehr voneinander. Ich weiß, wie man gute Spiele macht, aber ich brauche eine Umgebung, die mir kreative Freiheit gibt. Das war ich bei Firaxis gewohnt. „

Paradox klappte nicht, aber Schweden bot Shafer ein neues Leben. „Ich habe dort viele Freunde gefunden – ich habe eine schwedische Freundin!“ sagt Shafer. „Ich liebe es dort. Das Leben in einer Stadt ist großartig. Ich bin in den Vororten von Denver, Baltimore und Detroit aufgewachsen. Jetzt bin ich in der Innenstadt von Stockholm und es gibt so viel zu sehen und zu sehen.“

Shafer ist sich bewusst, dass die turbulenten sechs Jahre, die er bei At the Gates verbrachte, weder nachhaltig noch gesund waren.

„Mit At the Gates hatte ich keine Meilensteine ​​und war nicht sehr diszipliniert“, sagt Shafer. „Ich werde ab jetzt ändern, wie ich Dinge mache. Den einen Mann in einem Raum alleine habe ich getan, um At the Gates zu beenden.“

Shafer will sich nach At the Gates ‚Start etwas Zeit nehmen, mit Dead Cells als Spiel ist er am meisten aufgeregt. Danach hat er bereits Pläne für sein nächstes Spiel, die er schon lange hatte, aber er ist noch nicht bereit, es anzukündigen.

Auf die Frage, ob er einen Rat für junge Entwickler hat, betont er die Work-Life-Balance und die Wichtigkeit, auf sich selbst zu achten.

„Dies ist die Art von Geschäft, bei der die Leute, vor allem jüngere Entwickler, wirklich alles geben“, sagt Shafer. „Aber es ist unglaublich leicht, auf diese Weise auszubrennen, und wenn Sie diese Leidenschaft einmal getan haben, werden Sie verschwinden.

Ich werde den Menschen nicht sagen, wie sie ihr Leben leben sollen, sondern sich um sich selbst kümmern und gesunde Arbeits- und Lebensgewohnheiten schaffen. “

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